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留美真实经历之六:旅 程

此后的所有经历都是针对UIUC的,去其他学校的同志还得自己了解具体情况。但有些生活经验还是基本普适的。

8月18日在首都机场乘加航班机飞离祖国。 提前一个半小时到机场,交50元机场费,拿收据、护照、机票进入大厅。 在航空公司的柜台出示护照、机票,领登机卡,托运行李。 在海关出示护照,出境卡被收走。 在登机口出示登机卡,登机。

走机场高速路有时会碰到建设等问题,所以要打足时间。告别要在家里,到了机场就没时间了。托运与随身的行李重量、尺寸不必过虑,不超过航空公司要求的1/3大概不会有问题。过海关如同儿戏,完全不必担心什么,既不查身份证也不查检疫本。如果带了大量的CD-ROM,最好摞成一摞,不要散在各处,透视时过于醒目。

8月19日9:45am在Vancouver转机,6pm到Chicago O'Hare机场。

在Vancouver机场填I-94(Departure Record)和报关单,不用填绿色的一张,入美国海关时出示护照、I-94、两份I-20,INS (Immigration and Naturization Service)官员在I-94、I-20、VISA上盖章,收走I-94的上半与I-20的第一张。

护照、VISA、I-20、I-94是你在美国最基本的证件与文件,刚到美国每天都要用好几次。要尽快把I-94订在护照中印有VISA的一页以免丢失,而且查VISA时都是要同时看I-94的。在飞机上最好能带本书消磨时间,机上的电视节目有时很无聊。我这最长的一天(因为一直向东飞)倒是过得很充实,看了两部电影(《甜蜜蜜》,黎明,张曼玉;《Father's Day》,Billy Crystal, Robin Williams),看了数篇导师的论文,看了壮观奇妙的日出日落。

8月19日在Chicago中国领事馆教育处过夜,20日乘Greyhound 2:15pm到Champaign。

Greyhound是最大的长途汽车公司,服务遍及全美,乘车非常方便。火车主要的服务商是Amtrak,相对贵不少。我走之前与Chicago中国领事馆教育处联系,到O'Hare机场有人接,第二天有人送至Greyhound车站(可是要花美元的!!)。O'Hare是全美最大的机场,没人接绝对晕。后来我越来越体会到一定要找到已在学校一段时间的朋友接应,否则很多事情都难得多甚至不可能。Champaign到Chicago只有两个多小时的车程,请人接还是说得过去的。

我走之前没能在UIUC联系上真能帮忙的人,而且觉得到了这里自己找房子比较放心,所以打定主意先住在作为临时住所的学校宿舍(residence hall)里。这里的宿舍和清华宿舍的差距比Hilton Hotel和地下室旅馆的差距小,一般是两人一套房间,有卫生间,有Ethernet接口,有公共饭堂、娱乐设施,如果想省心当然是最理想的住所,提早联系也肯定能有房子。跟租外边房子比,residencehall的问题是:

1.一般只能签一年的租约,而且不能转租(sublease)。中途退租要罚一大笔钱。 2.有的hall不能自己做饭,顿顿吃饭堂的美国饭肯定受不了。 3.自己的空间很小。

对于我来说最主要的问题是妻子要来,所以希望签一个学期的lease或转租,又得省钱,不能选择residence hall。

我到Champaign是下午,下着小雨。下车后真是白茫茫大地一片,无处可去。当时我只知道临时住处的名字,也大概知道位置(我有一份C-U的地图),可问题是没有满街的面的、小巴、大公共,再加上两大两小四个包,让我怎么去啊?! 天无绝人之路,就在车站旁的一所建筑边有块牌子,上书:“Everitt Lab, 1406 West Green Street, Urbana, IL 61801-2991”。这不就是电子系所在地吗?!我急忙找出系里的来信,果然不错。我与管理graduate student affairs的associate head有过email来往,于是就斗胆闯入系里,找到他的办公室,居然就碰到了他。对一个陌生地方的感觉基本取决于你最先碰到的三个人。我“碰到”的第一个美国人应该算是在Vancouver过INS时查我文件的人,公事公办没什么;第二个是Greyhound上的邻座黑女人,她非常热心地指点我在哪里下车、怎么走。第三个就是这位副系主任了,他听我语无伦次地说了情况后毫不犹豫地开车送我到了临时residence hall。看我把箱子搬进去后他还不放心,特意进来看我能否对付。第二天我去送了件礼物以致谢。后来我们经常在系里碰见,他一直很关心地问我的情况。

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